PRODUCTIVO EN LA PRÁCTICA – Cómo posponer las cosas y aún así hacerlas

Autor: John Perry. He tenido la intención de escribir este ensayo durante meses. ¿Por qué finalmente lo estoy haciendo? ¿Porque finalmente encontré algo de tiempo libre? Incorrecto. Tengo trabajos para calificar, una propuesta de subvención para revisar, borradores de disertaciones para leer.

Estoy trabajando en este ensayo como una forma de no hacer todas esas cosas. Esta es la esencia de lo que llamo procrastinación estructurada, una estrategia asombrosa que he descubierto que convierte a los procrastinadores en seres humanos efectivos, respetados y admirados por todo lo que pueden lograr y el buen uso que hacen del tiempo. Todos los procrastinadores posponen las cosas que tienen que hacer. La procrastinación estructurada es el arte de hacer que este mal rasgo funcione para usted. La idea clave es que procrastinar no significa no hacer absolutamente nada.

Los procrastinadores rara vez hacen absolutamente nada; hacen cosas marginalmente útiles, como jardinería o afilar lápices o hacer un diagrama de cómo reorganizarán sus archivos cuando tengan tiempo. ¿Por qué el procrastinador hace estas cosas? Porque cumplir estas tareas es una forma de no hacer algo más importante. Si todo lo que le quedaba por hacer al procrastinador era afilar algunos lápices, ninguna fuerza en la tierra podría obligarlo a hacerlo. Sin embargo, el procrastinador puede estar motivado para realizar tareas difíciles, oportunas e importantes, siempre que estas tareas sean una forma de no hacer algo más importante.

Para que la procrastinación estructurada funcione para usted, comience por establecer una jerarquía de las tareas que tiene que hacer, en orden de importancia, de la más urgente a la menos importante. Aunque las tareas más importantes están en la parte superior, tiene tareas valiosas para realizar más abajo en la lista. Hacer esas tareas se convierte en una forma de no hacer las cosas que están más arriba en la lista. Con este tipo de estructura de tareas adecuada, puede convertirse en un ciudadano útil.


De hecho, el procrastinador puede incluso adquirir, como yo, la reputación de hacer mucho.


La situación más perfecta para la procrastinación estructurada que he encontrado ocurrió cuando mi esposa y yo servimos como becarios residentes en Soto House, un dormitorio de la Universidad de Stanford. Por la noche, frente a papeles que calificar, conferencias que preparar y trabajo del comité que hacer, dejaba nuestra cabaña al lado del dormitorio y me dirigía al salón y jugaba al ping-pong con los residentes o hablaba con ellos en sus habitaciones, o simplemente sentarse en el salón y leer el periódico.

Me gané la reputación de ser un excelente compañero residente, uno de los pocos profesores del campus que pasaba tiempo con estudiantes universitarios y los conocía. Qué configuración: jugar al ping-pong como una forma de no hacer cosas más importantes y obtener una reputación como Mr. Chips.


Los procrastinadores a menudo siguen exactamente el camino equivocado. Intentan minimizar sus compromisos, asumiendo que si solo tienen unas pocas cosas que hacer, dejarán de postergar las cosas y las harán. Pero este enfoque ignora la naturaleza básica del procrastinador y destruye su fuente más importante de motivación. Las pocas tareas de su lista serán, por definición, las más importantes. Y la única forma de evitarlos será no hacer nada.

Esta es la manera de convertirse en un adicto a la televisión, no en un ser humano eficaz. En este punto, es posible que se pregunte: “¿Qué hay de las tareas importantes en la parte superior de la lista?” Es cierto que plantean un problema potencial.

El segundo paso en el arte de la procrastinación estructurada es elegir el tipo correcto de proyectos para la parte superior de la lista. Los proyectos ideales tienen dos características: parecen tener plazos claros (pero en realidad no los tienen) y parecen tremendamente importantes (pero en realidad no lo son). Afortunadamente, la vida abunda en este tipo de tareas. En las universidades, la gran mayoría de las tareas se incluyen en esas dos categorías y estoy seguro de que lo mismo ocurre con la mayoría de las otras instituciones.

Tomemos, por ejemplo, el elemento que encabeza mi lista en este momento: terminar un ensayo para un volumen sobre la filosofía del lenguaje. Se suponía que debía hacerse hace 11 meses. He logrado una enorme cantidad de cosas importantes como una forma de no trabajar en ello.

Hace un par de meses, molesto por la culpa, le escribí una carta al editor diciéndole cuánto lamenté llegar tan tarde y expresándole mis buenas intenciones de ponerme a trabajar. Escribir la carta fue, por supuesto, una forma de no trabajar en el artículo. Resultó que realmente no estaba mucho más retrasado que los demás. ¿Y qué tan importante es este artículo, de todos modos? No es tan importante como para que en algún momento algo que yo veo como más importante no aparezca. Entonces me pondré manos a la obra.


Permítanme describir cómo manejé una situación familiar el verano pasado. Los formularios de pedido de libros para una clase programada para el otoño estaban vencidos a principios de junio. En julio, era fácil considerar que esta era una tarea importante con una fecha límite apremiante. (Para los procrastinadores, las fechas límite comienzan a presionar una o dos semanas después de que pasan). Recibí recordatorios casi a diario de la secretaria del departamento; los estudiantes a veces me preguntaban qué íbamos a leer; y el formulario de pedido sin completar estuvo justo en el medio de mi escritorio durante semanas. Esta tarea estaba cerca de la parte superior de mi lista; me molestó y me motivó a hacer otras cosas útiles, pero superficialmente menos importantes.

De hecho, sabía que la librería ya estaba bastante ocupada con formularios presentados por personas que no postergaban las cosas. Sabía que podía presentar el mío en pleno verano y que todo iría bien. Solo necesitaba encargar libros populares a editoriales eficientes.

Acepté otra tarea, aparentemente más importante, a principios de agosto, y mi psique finalmente se sintió cómoda al completar el formulario de pedido como una forma de no hacer esta nueva tarea.

En este punto, el lector atento puede sentir que la procrastinación estructurada requiere una cierta cantidad de autoengaño, ya que uno está, en efecto, constantemente perpetrando un esquema piramidal sobre sí mismo. Exactamente. Es necesario ser capaz de reconocer y comprometerse con tareas con una importancia exagerada y plazos irreales, mientras se hace sentir que son importantes y urgentes. Esto allana el camino para realizar varias tareas aparentemente menos urgentes, pero eminentemente alcanzables. Y prácticamente todos los procrastinadores también tienen excelentes habilidades para el autoengaño, entonces, ¿qué podría ser más noble que usar un defecto de carácter para compensar los efectos de otro?

John Perry es profesor de filosofía en la Universidad de Stanford. 

https://www.chronicle.com/article/how-to-procrastinate-and-still-get-things-done/

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