Doce mandamientos de la felicidad de Gretchen Rubin

  1. Sé [aquí tu nombre: Sé Gretchen, Sé Maya…]

  2. Déjalo ir.

  3. Actúa como quieres sentirte.

  4. Hazlo ahora.

  5. Sé educado y sé justo.

  6. Disfruta el proceso.

  7. Confía en la abundancia.

  8. Identifica el problema.

  9. Aligera.

  10. Haz lo que debas hacer.

  11. Sin cálculo.

  12. Solo hay amor.


1- Sé tú mismo [Sé Pepe, Lola, María, Paco…. tú] -Paradojas de la felicidad

Paradojas de la felicidad: la tristeza de un proyecto de felicidad.

Creo que todos podrían beneficiarse de un proyecto de felicidad .

Pero también hay un lado triste en un proyecto de felicidad, que proviene directamente del primero y más importante de mis Doce Mandamientos : “Sé Gretchen”.

Muchas de las cosas que me han traído felicidad desde que comencé mi Proyecto Felicidad provienen directamente de mi intento de hacer un mejor trabajo de “Ser Gretchen”. 

Pero ser Gretchen, y aceptar mis verdaderos gustos y disgustos, también significa que tengo que enfrentar el hecho de que nunca visitaré un club de jazz a medianoche, ni pasaré el rato en estudios de artistas, ni volaré a París para el fin de semana, o empacaré para ir a pescar con mosca en un amanecer de primavera. No me admirarán por mi elegante vestuario ni me nombrarán para un alto cargo gubernamental. Me encantan las galletas de la fortuna y me niego a probar el foie gras.

Ahora, podrías pensar: “Bueno, está bien, pero ¿por qué te entristece eso? De todos modos, no quieres visitar un club de jazz a medianoche, así que ¿por qué te entristece saber que no quieres hacer eso? Si quisieras, por supuesto que podrías “.

Me entristece por dos razones. Primero, me entristece darme cuenta de mis limitaciones. ¡El mundo ofrece tanto! Y yo soy demasiado pequeña para apreciarlo. La broma en la facultad de derecho era: “La maldición de la Facultad de Derecho de Yale es intentar morir con las opciones abiertas”. Lo que significa que, en algún momento, debe buscar una opción, lo que significa excluir otras opciones, y tratar de evitarlo es una locura. De manera similar, “Ser Gretchen” significa dejar ir todas las cosas que no soy, reconocer lo que no abarco.

Pero también me entristece porque, en muchos sentidos, desearía ser diferente. Uno de mis secretos de la edad adulta es “Puedes elegir lo que haces , pero no puedes elegir lo que te gusta hacer “. Tengo muchas nociones sobre lo que desearía que me gustara hacer, de los temas y ocupaciones que deseo que me interesen. Pero no importa cómo me gustaría ser. Yo soy Gretchen.

Una vez que me di cuenta de esto, vi que este problema está bastante más extendido. Una persona quiere enseñar en la escuela secundaria, pero desea ser banquero. O viceversa. Una persona tiene un corazón de servicio pero no quiere ponerlo en práctica. Alguien quiere ser una madre que se queda en casa pero desearía querer trabajar; otra persona quiere trabajar pero desearía ser madre que se queda en casa. Y es posible, de hecho bastante fácil, construir una vida que no tenga nada que ver con nuestra naturaleza.

La gente nos juzga; y nos juzgamos a nosotros mismos.

El Proyecto Felicidad me entristece por otra razón. Así como debo “Ser Gretchen” y aceptarme a mí mismo, fortalezas y debilidades, también debo aceptar a todos los que me rodean. Esto es más cierto para mi familia inmediata.

Es muy difícil no proyectar en sus hijos todo lo que desearía que fueran. “Deberías ser más amigable”, “Te encantaría tocar el piano, ¿por qué no practicas?” “No tengas miedo”.

Y es aún más difícil aceptar a su cónyuge. Una amiga me dijo que su mantra para el matrimonio era “Amo a Leo, tal como es “. Me recuerdo esto constantemente. Ojalá el Gran Hombre se divirtiera mucho decorando el apartamento para las vacaciones y que estuviera más ansioso por repartir estrellas doradas , y a veces me entristece darme cuenta de que nunca será así. Estoy seguro de que desea que yo tenga muchas ganas de ir de campamento y que tenga una naturaleza más pacífica. Pero lo amo tal como es, y soy mucho más feliz cuando no espero que cambie. El hecho es que no podemos cambiar a nadie más que a nosotros mismos.

Esa es otra paradoja de la felicidad: quiero “ser Gretchen”, pero también quiero cambiarme a mí mismo para mejor.

2 – Déjalo ir – Mantener las cosas en perspectiva.

Odio estar equivocada, odio arruinarlo, odio olvidar hacer algo, y realmente me molesta cuando lo hago. Quiero aburrir a todos con mis interminables explicaciones, justificaciones y excusas.

Esto surgió anoche. En la reunión social para padres de segundo grado en la escuela de la niña grande, un amigo me preguntó si la fiesta de cumpleaños de la niña grande sería una sorpresa.

“No”, dije (¿qué cabeza de chorlito, me pregunté, le daría una fiesta sorpresa a un niño de ocho años?). “¿Por qué lo preguntas?”

“Porque la invitación dice ‘Sorpresa’”, explicó mi amigo muy amablemente.

“Sí”, intervino alguien más. “Me preguntaba sobre eso”.

“Oh, Dios mío, ¿en serio? ¿Lo hace? No”, respondí. “¡No es una sorpresa! Con todas las invitaciones que escribí, ¿cómo me las arreglé para no ver eso? “. Me reí, pero en poco tiempo corrí a casa para mirar la tarjeta. Efectivamente, justo en la parte superior, dice: ¡SORPRESA!

Inmediatamente envié un correo electrónico a los padres de la clase, con el tema “La sorpresa me la he llevado YO”:

Hola a todos. De alguna manera, no me di cuenta de que nuestra invitación a la fiesta de cumpleaños tiene escrito “SORPRESA”.

Cómo es posible, no lo sé, pero la fiesta NO es una sorpresa. Lo siento.

¿Qué puedo decir? Me siento como una idiota.

¡Espero verte allí! Gretchen

Estoy seguro de que a nadie le importa, excepto para sentirse aliviado de que no haya peligro de que su hijo de siete u ocho años se vaya de la lengua, pero me inquietó mucho más de lo que debería.

¿Por qué dejar que me moleste? Fue un error tonto, pero me hizo sentir a la defensiva, ansiosa, fuera de control.

Sigo recordándome a mí mismo el mandamiento: “Déjalo ir”. A largo plazo, esto no importa en absoluto. A corto plazo, esto no importa en absoluto. De hecho, probablemente será una historia divertida que estaremos contando durante veinte años.

3- Actúa como quieres sentirte -Mi nueva estrategia para hacer amigos: el “¡Oye, eres mi amigo perdido del campamento!”.

Como señaló Bertrand Russell, “agradar a muchas personas de forma espontánea y sin esfuerzo es quizás la mayor de todas las fuentes de felicidad personal”.

Pero, ¿qué pasa si tienes problemas para agradar a otras personas? Cuando conozco gente, a menudo me siento distraída, desconfiada o ensimismada, en lugar de amistosa.

Descubrí un truco.

Las investigaciones muestran que aunque pensamos que actuamos por la forma en que nos sentimos , de hecho, a menudo nos sentimos por nuestra forma de actuar . Es por eso que uno de mis Doce Mandamientos (vea la columna de la izquierda) es Actuar de la manera que quiero sentir .

Por improbable que parezca, realmente funciona. Intentalo. Si no le gusta cómo se siente, actúe como le gustaría sentirse y sus sentimientos cambiarán. Es asombroso.

Entonces, si desea tener relaciones más cálidas con la gente, actúe con más calidez.

Comencé una estrategia que llamo “¡Eres mi amigo del campamento!” técnica. Cuando conozco a alguien, trato de imaginar que es  amigo del campamento de verano al que perdí el rastro hace mucho. Aunque realmente no me engaño a mí mismo, hace que mi tono y actitud sean más cálidos. Mi sonrisa es sincera, en lugar de una mueca superficial. Sinceramente, me siento más amigable.

Y esta estrategia no solo me hace sentir más amigable con esa persona, también hace que esa persona se sienta más amigable a cambio.

Eso es porque tendemos a que nos gusten las personas a las que les agradamos.

Esto me acaba de pasar. Hay una mujer con la que me encuentro con regularidad a quien describiría como una “conocida”. Cuando volví de las vacaciones de invierno, de repente se mostró mucho más amigable conmigo. A cambio, me sentí mucho más amigable con ella, aunque nada había cambiado.

En pocas palabras: actuando amigablemente, nos hacemos sentir más amigables y, como consecuencia, los demás responden de manera amigable. La ciencia respalda esto. Un estudio encontró que cuando se les pidió a los voluntarios que trataran a los sujetos como si les agradaran, estos voluntarios realmente terminaron gustándoles genuinamente a esas personas, y a los sujetos también les agradaron más los voluntarios.

Cuando estaba en sexto grado, mi aula tenía un cartel que decía: “Si quieres hacer un amigo, sé un amigo”. Supongo que solo porque se pueda encontrar un consejo en un póster de Snoopy no significa que no valga la pena intentarlo.

4 – Hazlo ahora

Hazlo ahora – la vida es corta.  Diferir y aplazar las cosas arruinará la poca vida que tengas: ten santo temor del vicio de procrastinar y actúa en consecuencia… YA.

Los estudios demuestran que alcanzar una meta libera sustancias químicas en el cerebro que le dan placer.

5 – Sé cortés y justo

La vida es corta y nunca tenemos tiempo suficiente para alegrar el corazón de quienes recorren el camino con nosotros.

6) Disfruta el proceso. Seré más feliz si encuentro la felicidad en el camino en lugar de esperar ser feliz cuando alcance una meta determinada.

7) Gasta –¿Guardas tu nueva ropa interior?

Tengo una naturaleza miserable; al gastar , quiero decir dejar de acumular, confiar en la abundancia.

Me encuentro guardando cosas, incluso cuando no tiene sentido. Ahora mismo me estoy obligando a gastar usando mi nueva ropa interior.

La semana pasada, como parte de mi campaña de julio “compra una camiseta blanca”, fui a comprar ropa interior nueva. Cuando llegué a casa, me obligué a tirar mis viejos y lamentables pares, porque podía sentir la tentación de “ahorrar” la nueva ropa interior. Y de hecho, aunque me he deshecho de la ropa interior vieja, me encuentro volviendo a usar los mismos pares nuevos lavados, para poder “guardar” los nuevos que aún están cuidadosamente doblados, con sus etiquetas puestas.

¿Por qué comprar ropa nueva y luego “guardarla” durante meses? No usar ropa es tan inútil como tirarla.

Tengo un gran juego de marcadores de libros, bolígrafos planos que se pueden pegar en un libro, para que pueda tomar notas y marcar su lugar. Los amo tanto que los dejo en el estuche. Eso es una locura, gástalos, úsalos.

Una vez fui a una despedida de soltera donde cada invitado recibió un paraguas negro con un mango hecho de una vieja pieza de plata, con la inicial del invitado. Amaba tanto mi paraguas que no lo abrí durante tres años. Finalmente comencé a usarlo, y unos 18 meses después, el paraguas se rompió. Pero era mucho mejor usar el paraguas y disfrutarlo que dejarlo en el armario.

Necesito gastarme tirando cosas. Reutilizo las hojas de afeitar demasiadas veces, dejo mis cepillos de dientes por mucho tiempo. Hay una virtud y una alegría en la frugalidad, y hay una wabi-sabi pija, cierta belleza en la imperfección de los caquis suaves y descoloridos y las camisas de algodón deshilachadas, pero no es agradable estar rodeado de cosas que están realmente gastadas o manchadas o gastadas.

gastar se aplica tanto a la creatividad como a las posesiones. Me encuentro a veces pensando, “Debería guardar esa historia…” o “No quiero usar todos mis mejores ejemplos ahora …” Pero derramar ideas es mejor para la creatividad que repartirlas por cucharaditas.

Mi publicación del miércoles fue un ejemplo perfecto. Me divertí mucho trabajando en el cuestionario de organización. Pero cuando consideré publicarlo, tuve que luchar contra el impulso de retenerlo. ¿Que estoy esperando? Recuerdo el eslogan del espectáculo de Broadway Alquiler, que me sorprendió cada vez que me atacaba a través de los omnipresentes anuncios en taxis. No hay día más que hoy .

 Me sorprendo a mí misma conservando cosas, incluso cuando no tiene sentido. Deja de acumular, confía en la abundancia.

8) Identifica el problema – ¿El prosaico secreto de la felicidad de hoy? Ropa interior larga.

Gran parte de la felicidad, al final, se reduce a la atención plena. Ten la disciplina para preguntar: “¿Qué es lo que realmente me molesta?”.

Un hecho humillante sobre el proyecto de la felicidad es que muchas de las ideas que han marcado la mayor diferencia en mi vida son tan… simples.

Tomemos, por ejemplo, uno de mis Doce Mandamientos: “Identifica el problema”.

Ha habido tantos casos en los que no he estado satisfecho con una situación, pero no me tomé la molestia de analizar lo que me estaba molestando y, por lo tanto, no pude tomar medidas para solucionarlo. Una vez que identifiqué el problema, vi la solución.

He aquí un ejemplo humillantemente obvio.

Soy alguien que siempre, siempre  tienefrío. A menudo me siento muy incómoda en lugares en que otras personas encuentran perfectamente cálidas. Tengo que tener cuidado cuando le cambio el pañal a la niña, porque mis manos siempre están heladas. Se me conoce por usar un gorro de lana en interiores.

Una de las peores situaciones es una cena en la que todos se disfrazan. La temperatura de la habitación es agradable para los hombres que usan trajes completos, y yo por lo general llevo un vestido.

Finalmente, pensé: “Identifica el problema”. Tengo frío. ¿Cómo podría estar más caliente? Bueno, podría vestirme más abrigado. ¿Cómo hago eso si llevo un vestido sin mangas? Podría usar un traje. Así que fui a una tienda de lencería y compré un body (también cumpliendo con mi resolución de “gastar dinero para lograr mis objetivos”). Es asombrosa la cantidad de calidez que proporciona un body, sin agregar volumen.

Durante la última semana, la ciudad de Nueva York ha tenido un período de clima extraordinariamente frío. En lugar de quejarme (bueno, a decir verdad, además de quejarme), he tomado medidas para vestirme más abrigadamente. Llevo ropa interior larga, dos pares de calcetines y mis suéteres más gruesos. Esto no es ciencia espacial, pero hace unos años, dudo que hubiera pensado en usar ropa interior larga durante un día de trabajo normal, sin importar el frío que hiciera. Simplemente no se me habría ocurrido.

Cada vez que he logrado “identificar el problema”, he podido llegar al menos a una solución parcial. No sé por qué necesito hacer un esfuerzo especial para notar un problema que me molesta, pero seguir esta regla ha marcado una gran diferencia.

9) Aligera. Desarrolla una sensación de ligereza. Se trata menos de ser gracioso y más de poder divertirse.

10) Haz lo que debas hacer . En asuntos difíciles y ordinarios, contrólate. Levanta el teléfono, sube al automóvil, hazlo: aborda el tema y ejecuta.

¿Alguna vez te ha resultado difícil hacer algo que SABES que debes hacer?

Puedo decir que he estado trabajando en el Proyecto de la Felicidad por un tiempo, porque tengo una resolución o un mandamiento que cubre casi todas las situaciones.

Esta mañana, por ejemplo, finalmente seguí mi mandamiento: “Haz lo que debes hacer”. En este caso, eso significó ir al oculista.

Empecé a tener problemas con mi ojo derecho mientras estaba en India. Regresamos el 16 de octubre, sí, eso fue hace cuarenta y cuatro días. ¿El problema desapareció? No. ¿Llamé al médico? No.

Seguí tratando de convencerme de que mi ojo estaba mejorando. Todavía dolorido, todavía inyectado en sangre, todavía sensible a la luz… Me costó mucho convencerme a mí misma de que estaba viendo alguna mejora, pero aún así me retrasé. No estoy seguro de por qué. No tenía miedo de ir al oculista.

Ayer me las arreglé para controlarme. Solo levanté el teléfono para hacer lo que debería hacerse. ¿Qué resultado?

Llamé al consultorio de mi oculista ayer por la tarde a las 4:00.

La secretaria pudo apretujarme esta mañana a las 9:00.

Me presenté a las 8:55 am, en una oficina a seis cuadras de mi apartamento.

Resulta que tengo una reacción alérgica (no una infección) y, en una escala del 1 al 4, mi ojo derecho es 4 +++ y mi ojo izquierdo es 4+. Al parecer, mis ojos no mejoran por sí solos, pero el médico predice una mejora casi inmediata una vez que empiece a usar las gotas.

Pagué mi copago, obtuve mi receta de gotas para los ojos y salí por la puerta a las 9:16.

¿Ahora fue eso tan difícil? ¿Por qué sufrí durante seis semanas en lugar de pasar veinte minutos ocupándome del problema? Haz lo que debas hacer.

11) Sin cálculo – En el que sigo luchando contra mi peor enemigo. (Uno de ellos.)

Evita llevar anotaciones en la vida. Sobreestimamos inconscientemente nuestras contribuciones o habilidades en relación con otras personas.

Y ciertamente uno de mis enemigos más íntimos es llevar la cuenta . Mis Doce Mandamientos incluyen “Gastar” y “No calcular”, que están destinados a recordarme que no debo llevar la cuenta, que no debo escatimar en el amor y la generosidad, que no debo llevar la cuenta de quién ha hecho qué.

“Le di un baño a la Niña anoche, así que tú…”

“Te dejé tomar una siesta, así que tú…”

“Tuve que hacer las reservaciones de avión, así que tú…”

Es terrible. Puedo verlo. Y sin embargo, es muy difícil para mí resistirme a pensar de esa manera. Una cosa que hice fue decidir siempre hacer ciertas tareas yo mismo, como cambiar un pañal sucio, en lugar de verme a mí mismo llevando la cuenta. Y trato de contener las palabras cuando empiezo a negociar, negociar o hacer afirmaciones. Me sigo recordando lo que escribió Santa Teresa: “Cuando se ama, no se calcula”.

Pensé que estaba haciendo algunos avances, y creo que sí, de hecho. Sin embargo, ayer, de la mejor manera posible, mi madre me señaló que muestro bastante de este patrón. Lo cual es notable y desalentador porque 1) mi madre casi nunca ofrece consejos o críticas (hoy en día; era diferente cuando era más joven) y 2) nunca he hablado con mi madre sobre mi lucha contra este defecto; ella simplemente lo entendió por su cuenta.

Oh vaya.

Así que he estado pensando en una escena en particular de Mujercitas . Marmee le dice a Jo que ella también sufre el enemigo íntimo de un mal genio (otro de mis defectos).

[Jo] “¿Tú, madre? ¡Pero qué dices, si nunca estás enojada!” Y por un momento Jo olvidó el remordimiento por la sorpresa.

[Marmee] “He tratado de curarlo durante cuarenta años, y solo he logrado controlarlo. Estoy enojada casi todos los días de mi vida, Jo, pero he aprendido a no mostrarlo, y todavía espero poder aprender a no sentirlo, aunque puede que me lleve otros cuarenta años hacerlo”.

Así que me espera una larga batalla.

12) Solo hay amor – En el que me enfurezco con mi marido y pierdo los estribos

Cuantas menos las personas conecten entre sí, menos satisfactoria será su relación. Una forma fácil y obvia de demostrar amor es prestar atención.

Una de las preguntas que recibo con frecuencia es: “Así que has estado haciendo este Proyecto Felicidad. ¿Eres realmente más feliz? “

La respuesta es sí. Pero eso no significa que sea feliz todo el tiempo, o que haya reformado todos mis malos hábitos que me hacen infeliz.

Por ejemplo, ayer perdí los estribos con el Gran Hombre. Espectacularmente.

Estaba furioso con él. Mi enojo no era por nada interesante (nunca lo es), pero la causa principal fue mi sensación de que él no estaba siendo lo suficientemente útil en un proyecto familiar importante y, lo que es peor, no apreciaba lo suficiente lo que estaba haciendo .

¡Esas malditas estrellas de oro! ¡Las anhelo, las exijo!

Me había sentido un poco molesto durante unas horas, y cuando estalló la tormenta, repasé todas las líneas clásicas que se supone que no debes decir durante una pelea:

“Tú siempre …”
“Tú nunca …”
“Por una vez, ¿por qué no puedes…?”
“Simplemente no entiendo por qué…”

Hice el gesto del que me he dado cuenta recientemente que es mi “señal” de ira: frotarme los ojos con las palmas de las manos. Creo que incluso pude haber dado un pisotón. 

El Gran Hombre no se enojó en respuesta. Él nunca lo hace. En cierto modo, esto es bueno, porque se necesitan dos para luchar. En cierto modo, esto es malo, porque su calma me hace sentir como si estuviera parado ahí, esperando que termine. Además, en el momento en que dejo de sentirme furiosoça, empiezo a sentirme culpable, de lo cual, por supuesto, también lo culpo a él. Si no tengo cuidado, mis sentimientos de remordimiento reavivan mi ira…

No es un ciclo muy productivo.

Mi Proyecto Felicidad no me impidió perder la paciencia. Pero cambió la forma en que reaccioné después de haber perdido los estribos.

Cuando estaba terminando mi arrebato, mis palabras clave y los Doce Mandamientos comenzaron a destellar en mi mente: “Déjalo ir”, “Lo amo tal como es”, “Sin cálculo”.

Recordé el fenómeno de la “reivindicación excesiva inconsciente”, en la que inconscientemente sobrestimamos nuestras contribuciones en relación con las de otras personas. Por ejemplo, en un estudio, cuando los estudiantes de un grupo de trabajo estimaron cada uno su contribución al equipo, el total fue del 139 por ciento.

Se me ocurrió que mientras estaba enojado con el Gran Hombre por no estar agradecido por lo que estaba haciendo, ¿le dije cuánto apreciaba que se ocupara de todos los detalles logísticos de las vacaciones? No.

Lo más útil que recordé fue “Aligérate”. Hice una broma, dejé que la tensión se disipara, le di un abrazo largo, porque sé que debes sostener tu abrazo durante al menos seis segundos para optimizar el flujo de sustancias químicas que mejoran el estado de ánimo como la oxitocina y la serotonina.

Entonces, aunque mi trabajo en el Proyecto Felicidad no me permitió evitar mi arrebato, logré recuperarme mucho más rápido. Espero que si sigo trabajando en mí misma, podré evitar el arrebato por completo.

Muchas personas creen en la “hipótesis de la catarsis” y piensan que expresar la ira es saludable y alivia los sentimientos. No es así. Los estudios demuestran que expresar enojo solo lo AGRAVA.

Esto es cierto para mí. Cuando me permito convertirme en una furia, termino sintiéndome mucho más enojada y mucho peor (y también lo hace el Gran Hombre). Cuando logro mantener la calma, mis sentimientos permanecen más suaves.

Una vez más, me doy cuenta de que el secreto es vivir de acuerdo con mi duodécimo mandamiento: “Sólo hay amor”. Muy difícil, pero es el camino a la felicidad.

¡Vaya, esto suena a sermón! Y no soy de las que predican, pero sé que es verdad.

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